2017: l'anno in cui avrei dovuto smettere di viaggiare e non l'ho fatto

È passato quasi un anno da quando avrei dovuto volare dal Vietnam al Nord America e scambiare la mia valigia per un appartamento. Dieci mesi da quando avrei dovuto parlare di "vita sulla strada" al passato. Trecento giorni da quando avrei dovuto tornare da un anno in tutto il mondo.

Spoiler: nessuna di queste cose è accaduta come avrebbero dovuto accadere.

Prima di partire per l'Argentina all'inizio del 2016, il mio piano era di finire l'anno remoto e tornare alla mia vita a New York / New York. Ho stupidamente pensato che tutta la mia energia folle e irrequieta sarebbe stata sostituita da ricordi e foto di 12 mesi di avventura.

Come questo. Tramonto sopra un piccolo paesino di pescatori a Mũi Né, Vietnam.

Ma la parte difficile di un anno che cambia la vita è che cambia la tua vita. L'ho sottovalutato. L'anno remoto mi ha mostrato che non avevo bisogno di andare in vacanza per vedere il mondo. Perché trascorrevo così tanto tempo in un ufficio? Perché non ho potuto farlo da solo? Sono stato fortunato; il mio lavoro è già remoto. Non avevo una casa, un appartamento, un ragazzo, un cucciolo, una pianta d'appartamento che mi legasse da nessuna parte.

Ci ho pensato molto.

Con il passare dell'anno, il mio piano di tornare indietro non mi è sembrato così attraente. Sempre più persone hanno chiesto "cosa succede dopo?" E il più delle volte, la mia risposta è cambiata. Forse sceglierei un'altra città americana da chiamare casa. Forse potrei trasferirmi in Europa. Non ero sicuro di dove andare al termine del programma, ma mi piaceva non saperlo. Non sapere "cosa succede dopo" significava che non era finita. Significava che non dovevo rinunciare allo stile di vita lavorativo / di viaggio in cui mi sono innamorato.

A gennaio 2017 non avevo ancora un piano ma avevo la possibilità di partecipare a una conferenza a Singapore alla fine di marzo. L'anno remoto termina a febbraio, quindi avrei altre cinque settimane per lavorare e viaggiare in Asia.

Più tempo in Asia? Prolungare le principali scelte di vita? Sì grazie!

Decidere come trascorrere il mio mese da solista avrebbe dovuto essere facile. Avrei dovuto scegliere un posto dove stare per marzo e pensare a quelle scelte. Un sacco di posti mi darebbe stabilità, riflessione e Internet. Inoltre, ho appena trascorso un anno ad apprezzare i viaggi lenti. Appendere da qualche parte per un mese aveva un senso.

Quindi, naturalmente, non l'ho fatto.

Alla fine di febbraio sono andato dal Vietnam alla Corea del Sud, al Giappone, a Taiwan, all'Indonesia, a Singapore, in Spagna. A Seoul ho camminato per chilometri, grigliato alla griglia su fusti di petrolio vuoti, ho lavorato il turno di notte nei caffè di 24 ore. Ho (un po ') padroneggiato il sistema della metropolitana di Tokyo, ho dormito in una libreria e ho mangiato il miglior ramen della mia vita. Ho partecipato a un tour gastronomico di tre giorni non ufficiale di Taipei e ho celebrato il giorno di San Patrizio con Guinness e focacce di maiale. Ho girovagato per Bali e mi sono sdraiato sotto un cielo inchiostrato che esplode di stelle su Nyepi, il "Giorno del silenzio" balinese, quando l'elettricità è vietata. Sudo attraverso due camicie durante la mia prima conferenza in assoluto a Singapore. Ho trascorso una settimana a godermi il sole di Barcellona prima di tornare in aereo nel New Jersey.

C'è sempre tempo per un'interruzione di lavoro quando la tua piscina ha viste come questa. Marina Bay Sands, Singapore.

Quel caotico mese alimentato dall'energia attorno all'Asia ha posto le basi per il resto del 2017. Quest'anno è stato caratterizzato da indecisione, insicurezza e movimento costante. È stato fantastico, strano e, a volte, davvero difficile.

Sono tornato negli Stati Uniti all'inizio di aprile. Dopo l'eccitazione del ricongiungimento con la famiglia e gli amici, la vita rallentò e rimasi bloccato: non ero pronto per la permanenza ma non sapevo dove andare. Ho flirtato con l'idea di sistemarmi - forse non sarà così male una volta che lo faccio davvero - ma non potevo impegnarmi in un posto.

E non volevo. Non ancora. Quando avrei mai più avuto tanta libertà? E se non fosse mai successo? Come potrei rimanere in un posto quando ho appena trascorso più di un anno a imparare come il mondo è più accessibile, bello e interessante di quanto io abbia mai percepito?

Non ho potuto. Quindi, invece di cercare stabilità negli Stati Uniti, ho deciso di rimanere "sulla strada" senza avere idea di quanto letteralmente sarebbe stata la frase. A giugno, poco dopo questa solida decisione, la mia amica Miranda mi ha chiesto se mi sarei unito a lei in un viaggio di corsa campestre. Perché è quello che fanno le persone normali quando sono annoiate: guidano una Mini Cooper attraverso gli Stati Uniti d'America.

Perchè no? Non avevo direzione al momento. West non era un brutto posto per iniziare.

Ed è così che ho trascorso metà dell'estate 2017 andando dal New Jersey ad Asheville, nella Carolina del Nord a Nashville, nel Tennessee, a Chicago, dove abbiamo imballato quattro amici e i nostri bagagli per 14 ore nel Sud Dakota e 7 per Denver. Siamo andati a ovest a Jackson, Wyoming e Salt Lake City, Utah. Abbiamo guidato da Springville, in California, a Portland, a Seattle, a Vancouver, nella Columbia Britannica, perché nulla termina un viaggio negli Stati Uniti come una settimana in Canada.

Fatto: Vancouver è carina

Sono tornato a New York dopo quel viaggio e ho trascorso agosto a New York prima di rimettere in valigia la mia vita e tornare a JFK. America, non sta funzionando proprio ora. Prossima fermata: Porto, Portogallo. Poi Londra. Amsterdam. Lisbona. Madera. Ora ho trascorso più tempo in Portogallo di qualsiasi altro paese al di fuori degli Stati Uniti; prima di luglio, non ero sicuro di esserci mai andato.

Dopo mesi di tentativi e di non riuscire a sentirsi a proprio agio negli Stati Uniti, impiegare sei settimane in Europa è stato così dannatamente bello. La maggior parte di loro è stata trascorsa a vivere in un piccolo e accogliente appartamento nel cuore di Lisbona, dove ho imparato a pronunciare pastel de nata e sorseggiavo vino verde, ho chiuso il computer per i tramonti quotidiani e sono quasi svenuto a correre la mia prima maratona europea.

Sentirsi come un estraneo nel mio paese natale mi è sembrato sbagliato. Sentirsi come un estraneo in un altro paese sembrava giusto. Mi piaceva avere nuove strade da imparare, nuovi indirizzi da trovare, una nuova lingua da tradurre. Mi piaceva costruire la mia piccola routine in questa novità. Mi piaceva esplorare con vecchi amici in un paese in cui la maggior parte di noi non era mai stata, ma tutti in qualche modo siamo finiti. Mi è piaciuto che a Lisbona, andava bene per me non avere idea di dove stavo andando.

L'ascensore in cima a questo garage era impreciso. Le viste dall'alto non lo erano.

Era bello trovarsi in un posto in cui il sole splendeva ogni giorno ed era impossibile scattare una brutta foto di qualcosa.

Mi sentivo bene come se fossi tornato all'Anno Remoto.

Ma era anche uno scherzo. Quel periodo di sei settimane in Europa è stato il mio ultimo hurrah per un po 'e lo sapevo. Per troppe ragioni per spiegare in questo momento, era tempo che restassi fermo per qualche mese. Avevo bisogno di sostituire il 90% del mio guardaroba, vedere il mio dentista, risparmiare un po 'di soldi, riconnettermi con le persone. Mi mancava profondamente avere una comunità - per me, il più grande sacrificio di lavorare e viaggiare da solo.

Non importava dove fossi atterrato ma era naturale digitare "New York, NY" in Skyscanner quando ho prenotato un volo per la permanenza temporanea. Dopo una settimana avventurata in una macchinina di merda attorno alla splendida isola di Madeira, mi sono fermata dal 2017 a fine ottobre, trascinando una nuova valigia, zaino e atteggiamento a Brooklyn. Sono (principalmente) qui da allora.

Il ritorno a una sorta di stabilità ha avuto alti e bassi. Sono combattuto tra l'amore per questa base e la mancanza del mondo. La mia lotta è trovare un equilibrio, o un mezzo felice tra "sentirsi bloccati" e "correre in una nuova città ogni volta che mi annoio." Non sono mai stato bravo a bilanciare. Guardo il 2017 e vedo molte scelte spontanee e divertenti, ma vedo anche molto stress e indecisione. Il mio obiettivo per il 2018 non è viaggiare di meno ma viaggiare in modo più intelligente, prendermi cura di me stesso e sfruttare al meglio i luoghi in cui posso andare.

Ho iniziato questa escursione sotto la pioggia battente ed ero * elettrizzato * per superare le nuvole. Pico Ruivo, Madeira.