Hai bisogno di un consiglio di viaggio? Cool Cousin ti connette con la gente del posto

Cool Cousin è un'app di viaggio e un sito che ti collega virtualmente con la gente del posto per consigli e suggerimenti in città come Berlino, Londra e ora New York City.

Di Sophia Stuart

È stato uno di quei momenti davvero belli nella posta in arrivo: un invito a visitare Mosca per coprire una conferenza tecnologica emergente la prossima estate. Sono andato online per tracciare come ottenere il massimo dal mio viaggio: le persone, i luoghi e le cose da vedere. Purtroppo, è lì che sono stato sopraffatto da infiniti elenchi di "Top 10 Suggerimenti" generici.

Ho quasi spento il mio laptop, ma poi mi sono imbattuto in Cool Cousin, un'app di viaggio e un sito che praticamente ti collega con la gente del posto per consigli e suggerimenti, o "l'amico che vorresti avere nella tua prossima destinazione di viaggio".

Ecco come funziona: scarica l'app iOS (Android è in lavorazione), scegli una città e scorri i profili dei "cugini" (residenti stranieri, studenti e / o gente del posto che amano dove vivono) ) per vedere chi c'è sulla tua lunghezza d'onda quando si tratta di cosa fare e dove rilassarsi. Aggiungi un cugino o due con un tocco e avrai accesso alla loro mappa dei punti per dare un'occhiata. È un itinerario fatto da uno spirito affine piuttosto che da stanche trappole per turisti.

Sono ancora i primi giorni, ma alcuni cugini hanno più tempo a disposizione di altri e sono disposti a comunicare attraverso il servizio di messaggistica in-app per rispondere a domande come: "Ho una sosta di 9 ore a Berlino: cos'è che succede questo fine settimana? "oppure" Adoro i caffè, le librerie e i cinema d'essai, in nessun ordine particolare, e sarò a Londra il prossimo mese per 10 giorni - idee per favore! "

La società è iniziata nell'aprile 2015 e ha uno staff a tempo pieno di 13 persone a Tel Aviv, grazie a un mix di investimenti da parte di amici e parenti, il Fondo ascensore e un gruppo di investitori privati ​​angel. Ora ha 300 cugini - la maggior parte dei quali è a Londra - sebbene abbia anche una presenza minore in città come Parigi, Berlino, Lisbona, Rio e Roma.

Ora Cool Cousin è pronto a conquistare gli Stati Uniti

La compagnia ha cinque co-fondatori: CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia e CEO Itay Nagler. PCMag ha parlato con Nagler al telefono da Tel Aviv.

Ottimo personale di cugino

PCMag: Prima domanda: qualcuno dei tuoi co-fondatori è un vero cugino?
Itay Nagler: (Ride) Ah, no. Non erano. Nessuna relazione familiare. Cugini, per noi, è un termine di affetto per persone affini; qualcuno di cui ti fidi abbastanza da chiedere il loro consiglio.

Come vi siete conosciuti?
 Bene, [CMO] Nadav e io siamo amici sin dal liceo, e anche partner commerciali da oltre 10 anni in diverse iniziative digitali. Noi cinque lavoravamo insieme in una campagna politica quasi due anni fa qui in Israele. Abbiamo visto che eravamo un team efficiente e che avevamo tirato fuori il meglio l'uno dall'altro, volevamo continuare a collaborare e abbiamo deciso di canalizzarlo nel nostro sogno di lunga data che è diventato Cool Cousin.

Qual è stata l'ispirazione dietro Cool Cousin?
 Mia moglie, Roni. È così aperta e curiosa che, ogni volta che andiamo in viaggio, si avvicina alla gente del posto e chiede loro consigli. La maggior parte delle persone non si sentirebbe a proprio agio a parlare con estranei, quindi Cool Cousin è un modo per stabilire connessioni tra viaggiatori e gente che la pensa allo stesso modo, dando alle persone la possibilità di attingere alla mente di qualcun altro e acquisire conoscenze approfondite sulla propria città.

Cosa stai cercando in un cugino di tendenza?
Siamo alla ricerca di persone che abbiano una passione per la propria città e siano disposte a soddisfare i nostri standard di contenuto: ad esempio, ogni mappa dovrebbe avere almeno 25 punti e almeno 15 parole di raccomandazione personale per ogni posto. Vogliamo anche che i cugini partecipino agli eventi locali, perché gli utenti ti chiederanno cosa sta succedendo questo fine settimana, nonché desiderosi di impegnarsi online e di essere d'aiuto alla comunità.

Agiscono come guide nella vita reale?
 No, per niente. Non è un servizio di incontro nella vita reale; la piattaforma non è stata costruita per questo. Tutti si stanno facendo strada per esplorare il mondo, tramite Instagram, usando Airbnb, ma abbiamo visto una vera opportunità nel fornire contenuti fantastici. Vogliamo facilitare la conversazione sulle città in modo che le persone possano ottenere il massimo dalle loro esperienze di viaggio.

Qualcuno può essere un cugino cool e vengono pagati?
 Le persone fanno domanda online e esaminiamo attentamente tutte le domande. In questo momento, non paghiamo i nostri Cool Cousins; si tratta più di valuta culturale e di condividere ciò che amano di dove vivono / lavorano. Detto questo, sono i nostri maggiori beni e speriamo che possano essere ben compensati in futuro.

L'investimento in VC di solito indica un gioco tecnologico con alcune informazioni intelligenti sulle macchine in corso.

Abbiamo una grande piattaforma tecnologica e stiamo usando l'intelligenza delle macchine, ma la tecnologia è un modo per riportare la connessione umana. Tutti gli altri sembrano andare nella direzione opposta, parlando di automazione della personalizzazione, utilizzo di bot anonimi e così via. Non stiamo spiando gli utenti o influenzandoli segretamente per portarli in posti nuovi e alla moda; Affatto. Si tratta di mettere in contatto persone che amano viaggiare con Cool Cousins ​​che amano la loro città.

In che modo quindi i VC otterranno il loro ritorno?
In questo momento, stiamo creando contenuti e community. Dobbiamo raggiungere alcuni traguardi con una crescita critica in entrambe le aree prima di iniziare a testare la monetizzazione. Detto questo, vediamo il potenziale per servizi premium in futuro, così come alcune interessanti opportunità di partnership come l'esperimento che stiamo facendo proprio ora in Italia con il Carnevale di Venezia. Stiamo provando alcune idee con il comitato del Festival per fornire valore ai nostri cugini più recenti, compresi artisti, designer, persone che conoscono davvero Venezia da una prospettiva locale.

Domanda finale: quale sarà il prossimo?
 Abbiamo [lanciato] negli Stati Uniti il ​​6 marzo, a partire da New York, con circa 40 cugini. Di solito, assumiamo un responsabile della comunità locale che ci aiuta a mappare prima la città e setacciare le applicazioni. Ma Cool Cousin si è diffuso attraverso le comunità creative e metà dei nostri nuovi cugini di New York ci ha contattato direttamente tramite il nostro sito.

Per saperne di più: "Questi hotel stravaganti e futuristici stanno prendendo Airbnb"

Originariamente pubblicato su //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.