Come sfruttare al massimo un fine settimana sul lago Atitlán, in Guatemala

Il lago Atitlán (Lago de Atitlán) è una delle destinazioni più spettacolari del Guatemala e un "must-visit" nell'elenco di tutti i viaggiatori. Con i pueblos che punteggiano le sue rive, ognuno unico nel suo genere, questo lago straordinariamente grande, incorniciato da vulcani e ripide scogliere su tutti i lati, rende un fantastico weekend. Potresti facilmente passare qualche settimana qui ad esplorare, e se la tua visita è qualcosa come la mia, potresti anche volerlo! Per sfruttare al meglio i tuoi pochi giorni, seleziona una città come "base di partenza" e fai gite di un giorno in barca o a piedi. Pensiamo che Santa Cruz la Laguna sia la base perfetta: piccola, isolata dalle macchine, è davvero sbalorditiva. Indipendentemente da dove chiami "casa", assicurati di visitare alcune città intorno al lago durante il tuo soggiorno per avere un'idea dell'incredibile diversità di questa straordinaria comunità.

VENERDÌ
16:00 Panajachel, o Pana come è noto ai locali, è il vivace punto di accesso al Lago de Atitlán. Prima di precipitarti verso i tuoi alloggi a Santa Cruz, assicurati di fare alcuni passi critici.

Hit un bancomat. Mentre molti punti turistici accettano Visa, aggiungono anche una forte commissione al conto, dal 2,5% al ​​5%, quindi assicurati di prelevare abbastanza denaro per il fine settimana. Le macchine bancarie, che sono sicure da usare, erogano solo 100 note GTQ, quindi è anche una buona idea suddividere alcune centinaia in banconote più piccole (5, 10 e 20 funzionano meglio).
Acquista cibo + bevande alcoliche. Se hai intenzione di cucinare assicurati di fare scorta di generi alimentari a Pana come Santa Cruz, come molti dei villaggi più piccoli, ha solo piccole tiendas con uova, snack e qualche drink. La selezione a Pana è sorprendente, tra cui un mercato di strada giornaliero per frutta e verdura, un ottimo negozio di alimenti naturali (Sandra's Grocery) per vino, carne e formaggio e un grande supermercato per prendere qualsiasi altra cosa di cui potresti aver bisogno.

18:00 Dopo aver fatto scorta, prendi una barca per Santa Cruz la Laguna. Le barche pubbliche, chiamate lanchas, partono circa ogni 30 minuti (10 GTQ) dal molo principale, oppure è possibile noleggiare una barca privata (125 GTQ). Se decidi sul molo pubblico è meglio offrire all'autista qualche quetzal in più per farti scendere sul molo più vicino alle tue sistemazioni. L'innalzamento del livello del lago può rendere difficile la navigazione sul percorso del lungomare, pieno zeppo di cose.

19:00 Dopo esserti sistemato nel tuo hotel, vai a Isla Verde per un ottimo pasto slow food. Il delizioso menu a prezzo fisso qui cambia ogni notte e include un antipasto, una cena e un dessert (100 GTQ). Goditi il ​​tuo pasto nel patio che sovrasta il lago offrendo un ambiente tranquillo con alcune brave persone che guardano le opportunità.

NOTA IMPORTANTE: il posto finale per la cena è alle 7:30, quindi assicurati di essere puntuale ed effettuare la prenotazione PRIMA delle 16:00 dello stesso giorno.

21:00 Goditi un drink a Isla Verde o passeggia lungo la spiaggia in uno dei pochi bar che spargono la riva del lago. Se sei fortunato, Larry's Bar (dal nome del suo proprietario), che si trova all'estremità della spiaggia ed è stato sott'acqua negli ultimi anni, sarà riemerso e potrai goderti un drink ascoltando melodie e storie di vita di Grateful Dead a Santa Cruz.

SABATO
9:00 Un viaggio al Lago de Atitlán non sarebbe completo senza visitare il piccolo pueblito di San Juan. Unica in Guatemala, questa città meno visitata è nota per le sue cooperative tessili del commercio equo e solidale che creano incredibili pezzi fatti a mano. Visita uno di questi negozi per una dimostrazione dell'intero processo creativo: raccolta del cotone, filatura, tintura naturale e tessitura di bellissimi tessuti sul telaio. La città ospita anche incredibili gallerie d'arte, orti di piante medicinali gestiti da comedronas (ostetriche) e piantagioni di caffè. Il modo migliore per sperimentare tutto ciò che San Juan ha da offrire è assumere una guida. Los Elementos offre tour in inglese o spagnolo utilizzando guide Maya locali. Puoi visitare KayakGuatemala per maggiori informazioni e per prenotare il tuo tour.

10:00 All'uscita del vascello dirigiti direttamente al Cafe Las Mariasto per alimentare la tua giornata. Questa piccola caffetteria a conduzione familiare, arroccata al secondo piano di una casa di famiglia, offre alcuni dei migliori panorami e caffè a San Juan. Il segreto? Marcos, il proprietario, non solo coltiva e tosta il proprio caffè, ma è profondamente appassionato di eseguire la tazza perfetta.

13:00 Dopo una mattinata piena di arte, le cooperative tessili e le piantagioni di caffè si godono il pranzo in uno dei punti caldi locali. Il comico Elenita è il luogo ideale per un autentico pranzo guatemalteco. Mentre l'ambiente è in qualche modo privo di ispirazione, pensate alla mensa triste, il cibo sicuramente compensa. Un buon pasto completo è di circa 35-60 GTQ.

15:00 Completamente rifornito di carburante, torna ai moli e raggiungi Santiago Atitlán, la più grande e, secondo quanto riferito, la più tradizionale comunità sul lago. Mentre sali sulla strada principale, che corre direttamente dal molo, esplora i numerosi negozi di souvenir e gallerie d'arte. Preparati a essere un po 'molestato, ma sappi che è innocuo. Continua educatamente. Il grande mercato commerciale di Santiago, il Mercado Municipal, è attivo tutti i giorni ma è meglio visitarlo venerdì e sabato. Offre un ottimo assaggio della vita locale e la perfetta opportunità fotografica.

17:00 Dopo aver esplorato il mercato e i venditori ambulanti, dirigiti al secondo piano di El Pescador per una vista a volo d'uccello di Santiago Atitlán. Mentre alcuni dicono che il servizio qui è incostante, se sei accompagnato da una guida dovrebbe essere perfetto. Suggerisco il tradizionale piatto di manzo che viene servito con deliziosi guacamole, platani e una salsa fresca e piccante (90 GTQ).

19:00 Dopo una fantastica giornata esplorando il lago, torna a Santa Cruz per un massaggio rilassante e un bagno nella vasca idromassaggio. Molti dei resort (Isla Verde, Laguna Lodge e Los Elementos) offrono massaggi, così come altri trattamenti, per circa $ 30 USD per un'ora (controlla i prezzi attuali).

DOMENICA
10:00 Salite sul sentiero della giungla o prendete la strada principale fino al villaggio Maya sopra la riva del lago di Santa Cruz fino al Café Sabor Cruceño. Questo caffè a conduzione laureata è una derivazione di Amigos de Santa Cruz locale senza scopo di lucro. Il programma CECAP Culinary Arts forma i giovani per un impiego di successo nel turismo e questo bar offre lavoro ai laureati. Cibo incredibile, panorami mozzafiato e puoi fare i tuoi acquisti al piano di sotto dove vengono venduti prodotti perline, tessuti e cucito creati da giovani studenti. Al caffè assicurati di provare Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) e il classico piatto Maya di Pepian (38 GTQ).

Splendide vedute dal Café Sabor Cruceño, un caffè a conduzione laureata che fa parte del no profit Los Amigos.

Prima di partire, prendi un sandwich di pollo per andare (33 GTQ) per il lungo viaggio di ritorno a Città del Guatemala.

Mezzogiorno Sulla strada tra le due e mezza e le quattro ore di ritorno all'aeroporto di Città del Guatemala, fai una deviazione di 20 minuti per le rovine Maya dell'Iximché. Queste rovine precolombiane presentano piazze cerimoniali, alti templi, campi da ballo, murali sbiaditi e presumibilmente prove di sacrifici umani! Mentre passeggiare per i giardini è piacevole, la tua visita sarà notevolmente migliorata se assumi una guida di lingua inglese all'ingresso o, meglio ancora, organizzi un tour in anticipo. L'ingresso al parco è di 50 GTQ o circa 7 USD.

Dove alloggiare
Isla Verde è un hotel perfettamente arredato ed ecolodge situato sulle pendici del lago. L'hotel offre nove cabine indipendenti in legno e due suite familiari che godono tutte di una splendida vista sul lago. Soprattutto, secondo l'host, è stata prestata particolare attenzione a garantire una buona notte di sonno, quindi prenota e goditi il ​​riposo!

Laguna Lodge Nascosto all'estremità opposta della baia da Isla Verde è lo splendido Laguna Lodge. Questo eco-lodge offre ottimi servizi e tour, incluso il volontariato. I prezzi vanno da $ 195-395 US a notte e comprendono la colazione e il servizio di arrivo e partenza.

AirBnB, sempre uno dei preferiti, ha una grande selezione di posti sul lungomare in affitto a Santa Cruz. Usa questo link per ottenere un credito di $ 40!

Arrivarci
Uber è disponibile ad Antigua e Città del Guatemala e rappresenta un'alternativa affidabile ed economica al noleggio di un taxi (472-643 GTQ o 60-90 USD). Inoltre puoi prendere una navetta (~ 20 USD) o noleggiare un autista privato (100 USD).

Non vuoi restare a Santa Cruz?
Se preferisci una città più grande, San Marcos è profondamente amato dai viaggiatori. Le descrizioni di altri villaggi sono disponibili presso Atitlán Living.